Человек всегда содержал рыб в неволе. Еще древние римляне разводили рыб в прудах и водоемах, правда, не для развлечения, а для стола. Город Неаполь был известен своей сложной системой прудов с пресной и морской водой. Они служили убежищем для многих больших и преимущественно съедобных рыб.

Китайцы, вероятно, были первыми аквариумистами, начав разводить декоративных рыб около тысячи лет назад. Самой популярной была золотая рыбка, которую они держали в больших вазах или непрозрачных сосудах (рыбка выглядела особенно привлекательной сверху). Японцы также наслаждались искусством разведения золотых рыбок, получая экземпляры с фантастически красивыми цветами. К середине XVII века золотая рыбка была завезена в Европу, где также содержалась в вазах или прудах и наблюдалась сверху. Причем все ее разновидности выглядели привлекательно именно сверху: яркие цвета, странно оформленные головы, струящиеся плавники; и чем причудливее они выглядели, тем популярнее были.

К середине XIX века были разработаны сравнительно дешевые стеклянные аквариумы, а для коллекционирования имелось больше видов рыб. Правда, это увлечение было в основном привилегией высших классов, но уже во многих домах держали в вазах одну или двух золотых рыбок. Публичные аквариумы были установлены в Британии и на континенте. Были изданы первые книги по этому предмету.

Жемчужный гурами (Trichogaster leerii), Рисунок картинка
Жемчужный гурами (Trichogaster leerii)

Первые любители аквариумных рыб боролись за жизнь своих питомцев без помощи электричества, терморегуляторов, эффективных систем фильтрации и средств для контроля химического состава воды. Но постоянная борьба за своих любимцев обеспечила согласованные усилия в поисках решений этих проблем. Сегодня разведение рыбок – широко распространенное увлечение. В распоряжении современных любителей аквариумных рыб большое количество совершенного оборудования и более чем столетний опыт исследований.Среди огромного разнообразия рыб у аквариумистов по-прежнему популярны пресноводные, тропические виды. Но и холодноводные аквариумные рыбки, вроде золотой, поражающие большим разнообразием цветов и форм, разводятся также широко.

Аквариумы с соленой водой создают больше проблем, нежели пресноводные. Однако существенный прогресс в разработке оборудования позволяет достаточно квалифицированным любителям содержать тропических морских рыб. Холодноводные морские виды также можно успешно разводить при наличии соответствующего оборудования.

Большинство аквариумов требует минимального ухода после их установки. Хорошо содержащийся аквариум со здоровым сообществом рыб и хорошим набором водных растений не только украсит любую комнату, но и позволит с интересом проводить время, стимулируя дальнейшие исследования. Немало интересных открытий сделано аквари-умистами в ходе таких наблюдений. Нередко они приводят к плодотворным исследованиям в природной среде.