Внезапный крик филина среди тишины и темноты ночного леса может стать тяжелым испытанием для человека с больным сердцем. Прозвище «пугач» эта исполинская сова получила не напрасно. Мрачное уханье, сатанинский хохот и истеричные рыдания разносятся по лесу с невероятной мощью и отчетливо слышны за три-четыре километра от исполнителя. Кровь стынет в жилах, и откликаются даже волки. Между тем жуткие вопли — это всего лишь любовный дуэт филинов, исполняемый самцом и самкой в соответствии со строгими правилами. Каждый партнер знает свою арию и рассчитывает момент своего вступления с точностью до долей секунды. Филин — разбойник из разбойников. Его вес может составить четыре килограмма, а размах крыльев — до полутора метров. Прочих сов он расценивает как свою законную добычу. Кроме того, шутя берет зайцев, белок, глухарей, тетеревов и рябчиков, промышляет в местах ночевок ворон и грачей, ловит в колониях чаек и крачек. Иногда нападает даже на енотовидных собак и куниц, хотя из схватки с этими хищниками не всегда выходит победителем. И все же главным и наиболее стабильным источником пропитания для филина служат мелкие животные: полевки, мыши, ежи, всевозможные птицы, какие только встречаются в данной местности.

15 км отПоэтому его рацион сильно меняется в зависимости от района обитания. Область распространения филина огромна. Его нет лишь в тундре, но он — обычный житель лесной зоны, гнездится в степях и пустынях, является характерным обитателем горных ущелий.
Эти и впрямь пощипатьЕму нужны лишь потаенные места для выведения птенцов да открытые пространства для охоты. Филин любит прочесывать местность с воздуха: летает и над сушей, и над водой, где промышляет уток, лысух и погонышей. Движения филина легки и стремительны как в воздухе, так и на земле благодаря относительно длинным и крепким крыльям и лапам. Он не находит для себя обременительным каждую ночь отправляться на охотничьи угодья, удаленные на 10—15 км от гнезда или мест, где он проводит дневное время. Полет филина совершенно бесшумен благодаря рассученным краям на опахалах и характерному изгибу основных перьев крыла — первостепенных маховых. Это устраняет свист рассекаемого воздуха и шорохи, возникающие от трения перьев друг о друга.

 

 
Филин (молодой)
 
Филин
 
Филин (птенцы)
 
Филин с добычей
 
Филин
  • В лесу филины выводят птенцов прямо на земле, устраиваясь под густой развесистой елью или среди нагромождений сломанных ветром стволов. Без всякого укрытия сверху нередко гнездятся они в степной зоне и пустынях, однако при возможности все же стремятся расположиться в промоинах, нишах скальных обрывов, в полуразвалившихся постройках.
  • Пары филинов ведут оседлый образ жизни и сохраняют многолетнюю, возможно, пожизненную привязанность к постоянным участкам обитания, но при этом склонны ежегодно менять места расположения своих гнезд.
  • Брачное оживление филинов, сопровождающееся активизацией их вокальной активности, в средней полосе России начинается уже в конце февраля. Чаще всего филины кричат в марте и апреле.
    Приносит такихПервые кладки находили уже в конце марта -начале апреля, когда в лесу еще повсюду лежит снег.
  • В кладке филина обычно бывает 3-4 яйца массой примерно 70 г, откладываемых самкой по ночам с интервалом в 2-4 дня.
  • У филинов насиживает кладку только самка. В течение 30-33 суток она почти не покидает гнездо. Заботу о ее пропитании в это время полностью берет на себя самец.
  • В гнезде филинята проводят около месяца, а затем, еще не умея летать, разбредаются в одиночку по укромным уголкам, общаясь с родителями при помощи разнообразных криков. Пройдет еще три недели, прежде чем они научатся летать, и почти до глубокой осени родители будут регулярно их подкармливать.
  • Одно из условий благополучия филина – наличие укрытий, способных надежно спрятать ночного хищника в дневное время. Днем филины нуждаются в покое, потому что спят и отдыхают, набираясь сил перед очередным разбоем. Но о покое придется сразу забыть, если филин попадется на глаза какой-нибудь пичуге. Извечная ненависть дневных пернатых к злодею, истребляющему их под покровом ночи, столь велика, что заставляет птиц при виде филина забывать обо всем, включая собственную безопасность. В мгновение ока обнаруженного убийцу берет в кольцо стая из нескольких десятков птиц, пришедших в состояние полного исступления и напоминающих разъяренную толпу за мгновение до суда Линча. Отделаться от назойливых крикунов, едва ли не на голову садящихся, бывает не легче, чем спастись от толпы линчевателей, твердо вознамерившихся привести общественный приговор в исполнение. Совсем беда, если прознают вороны: эти и впрямь пощипать могут. Боевой дух, охватывающий ворон при дневной встрече с ненавистным врагом, бывает столь силен, что эти осторожнейшие птицы перестают обращать внимание даже на выстрелы. Ни один из способов истребления зловредных ворон не приносит таких результатов, как их отстрел из шалаша, установленного неподалеку от специально выставленного на всеобщее обозрение ручного филина.
  • У гнезда с птенцами филины бывают очень агрессивны, нападая даже на крупных пастушьих собак.
     Однако на человека в такой ситуации родители днем нападать, как правило, опасаются и лишь в сумерках могут иногда предпринять более решительные действия.