За лето кукушка откладывает примерно десять яиц, размещая их поодиночке в гнездах мелких певчих птиц. Вначале она сносит 4—6 яиц с интервалом в 2—3 дня, затем 10—15 дней отдыхает и, набравшись сил, сносит вторую партию. Яйца и птенцы обыкновенной кукушки найдены в гнездах певчих птиц 114 видов.

Самки малой кукушкиСреди них: белые трясогузки, обыкновенные горихвостки, за-рянки, дроздовидные, болотные и тростниковые камышовки, лесные коньки, обыкновенный и сибирский жуланы, садовые и серые славки.

 

Глухая кукушка известна как специализированный гнездовой паразит разнообразных пеночек: теньковок, весничек, таловок, на которых обыкновенная кукушка покушается редко. А вот малая кукушка интересна своей предельно узкой специализацией в отношении выбора «воспитателя»: все яйца и птенцы этой кукушки, обитающей у нас только на юге Приморья, были найдены в свитых из травы шаровидных гнездах короткокрылой камышовки.

Кукушонок накануне вылета из гнезда весит примерно 90 г — вдвое больше, чем весь выводок воспитывающей подкидыша птицы, в котором обычно пять-шесть птенцов. Прожорливому кукушонку корма нужно столько, что у приемных родителей не остается ни времени, ни сил для того, чтобы снабжать едой собственное потомство.

России, в зависимостиПоэтому будущее кукушонка в первую очередь зависит от того, насколько быстро он способен разделаться с потомством приютивших его птиц и тем самым полностью переключить на себя их родительскую заботу.

 

Едва обсохнув, голый и слепой подкидыш-убийца берется за дело и, работая без устали с перерывами по 5—10 минут, за нескольких часов выбрасывает из гнезда все яйца и всех птенцов приемных родителей. При этом он использует следующий прием: придвигает к краю гнезда очередную жертву, приподнимает ее спиной и резким толчком выбрасывает наружу.

 
Обыкновенная кукушка
 
Яйцо малой кукушки в гнезде камышовки
 
Малая кукушка (молодая)
 
Пеногка кормит птенца глухой кукушки
 
Яйцо глупой кукушки в гнезде пеночки
 
Обыкновенная кукушка (молодая)
 
Обыкновенная кукушка
 
Птенец кукушки выталкивает яйцо
  • Самки малой кукушки откладывают яйца на землю, а затем с помощью клюва переносят их в гнезда камышовок. Равномерно окрашенные и имеющие эллипсоидную форму яйца кукушек заметно отличаются от покрытых пятнами яиц камышовок, имеющих типичную яйцевидную форму.
  • Своим названием глухая кукушка обязана относительно более глухому и монотонному звучанию своего голоса по сравнению с известным кукованием обыкновенной кукушки.
    Поэтому будущее кукушонкаВнешне эти кукушки почти неотличимы. На громадном пространстве Сибири их ареалы совпадают.
  • Инкубация яйца глухой кукушки продолжается 12 дней. Вылупившийся кукушонок за первые двое суток выбрасывает яйца, а также птенцов приютивших подкидыша птиц и без всяких помех набирается сил в гнезде в течение 17-19 дней.
  • Дата первого кукования обыкновенной кукушки служит важным фенологическим показателем. В средней полосе России, в зависимости от хода весны, это 15 апреля – 6 мая, а в среднем, по данным многолетних наблюдений, -28 апреля.
  • Самки обыкновенной кукушки предпочитают подкладывать яйца в незавершенные кладки птиц-воспитателей до начала относительно непрерывного насиживания.
     Подкладка яйца обычно происходит во второй половине дня и занимает всего несколько секунд.
  • Подкладывая свое яйцо, самка обыкновенной кукушки обычно изымает одно или несколько яиц, отложенных хозяйкой гнезда. Количество изымаемых кукушкой яиц тем больше, чем больше кладка хозяев. Украденные яйца кукушка попросту съедает.
  • Яйца обыкновенной кукушки и по размерам, и по окраске очень похожи на яйца птиц-воспитателей. Однако последние нередко очень болезненно реагируют на появление подкидыша и выбрасывают чужое яйцо вон или вовсе оставляют гнездо.